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デフォルトエンコーディングとか無いのか。。。

基本的にはありません。ただ、あなたの心の中にあるデフォルトエンコーディングを尊重する仕組みは整っているはずです。1.9 はこの発表の内容を全部理解しないと使えないのでしょうか ?の UCS 風の解決参照。

内部コード統一メソッドですね、わかります

まぁ、そういう方法でもいけます。

つまり、UTF-8強制ってことですね、わかります

いえ、他の事情があなたに UTF-8 を強制することはあるかもしれませんが、Ruby が強制することはありません。EUC-JP でも Shift_JIS でも、ご自由にお使いください。